Une Ferrari 375 America Cabriolet Vignale de 1954 à Monterey

Ferrari 375 America Cabriolet Vignale

Voici un exemplaire unique de Ferrari 375 America, dont la superbe carrosserie a été réalisée par Vignale. Disposant d’un historique exceptionnel, elle est proposée aux enchères par RM Sotheby’s à Monterey du 12 au 14 août 2022.

Au Salon de Paris d’octobre 1953, Ferrari présente deux nouveaux modèles grand tourisme : la 250 Europa, propulsée par une version du moteur 3 litres Lampredi de compétition, et la 375 America qui hérite du monstrueux moteur Lampredi de 4,5 litres de la 375 MM. Les deux modèles étaient construits sur un châssis à empattement allongé.

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

La 375 America a été construite en quantité très limitée, puisque seuls 10 exemplaires ont été construits à l’origine en tant que 375 America et deux autres voitures ont commencé leur vie en tant que 250 Europa avant d’être convertis par l’usine en 375 America.

Bénéficiant d’un historique bien documenté, portant le numéro de châssis et moteur 0353 AL, ce cabriolet est l’un des plus beaux exemples de GT ouvertes des années 1950 sorties des usines de Maranello. Selon les recherches de l’expert Marcel Massini, cette 375 America a quitté l’usine avec une peinture noire, un intérieur noir et une capote beige.

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ce cabriolet a ensuite reçu une carrosserie en alliage particulièrement élégante signée Vignale, dotée notamment d’un pare-brise enveloppant d’une seule pièce, d’une écope de capot et d’aérations d’ailes. Cette voiture a été vendue directement par Ferrari à Mme Bianca Colizzi, fille du célèbre réalisateur italien Giuseppe Colizzi, en décembre 1954. Peu avant Noël 1954, la voiture a été enregistrée avec ses plaques italiennes « Roma 215282 ».

Un an après, la voiture aurait été entreposé chez un médecin avant d’être repéré par Luigi Musso, futur pilote d’usine de la Scuderia Ferrari. Celui-ci mentionne l’existence de ce superbe cabriolet à l’une de ses connaissances, Harry Chambers, employé américain de la TWA qui fera une longue carrière dans le secteur aérospatiale. Anobli par le gouvernement italien en 1960, il deviendra le directeur général du Kennedy Space Center de la NASA à Cap Canaveral. Il devient officiellement propriétaire de la voiture en octobre 1956.

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

En juillet 1958, Chambers a vendu la Ferrari à son ami et collègue de TWA, le répartiteur de vol Joseph Fitch, originaire de Los Angeles, en Californie. À ce moment-là, la carrosserie avait été repeinte dans une teinte gris métal. Fitch a profité brièvement de la 375 en Italie avant de la réimporter en Californie en décembre 1958.

À la suite d’un incident de transport survenu lors de l’acheminement de la voiture vers les États-Unis, Joseph Fitch a fait repeindre la carrosserie en bleu foncé et la mécanique a été progressivement reconstruite. Il faut dire que les moteurs Lampredi étaient particulièrement difficiles à entretenir aux États-Unis, seule une poignée de mécaniciens savaient travaillés sur de tels moteurs. Une fois la rénovation achevée en 1962, la 375 a fait la fierté et la joie de Fitch, soigneusement garée dans sa maison en Californie du Sud et fréquemment photographiée.

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Cette Ferrari 375 America Vignale Cabriolet connaitra plusieurs autres propriétaires. En 1998, elle bénéficiera d’une nouvelle peinture noire et d’une nouvelle finition intérieur. Depuis la voiture a été soigneusement conservée dans un entrepôt climatisé.

Crédits photos : Mo Satarzadeh ©2022 Courtesy of RM Sotheby’s

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale

Ferrari 375 America Cabriolet par Vignale