L’incroyable Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo by Nieuport-Astra

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Voici sans conteste l’Hispano-Suiza la plus célèbre au monde, la H6C Tulipwood Torpedo by Nieuport-Astra. Commandée par le coureur automobile et héritier des apéritifs Dubonnet pour la Targa Florio de 1924, elle fera partie du catalogue de la vente aux enchères organisée par RM Sotheby’s à Monterey du 18 au 20 août 2022.

André Dubonnet a eu une vie passionnante ! Six victoires aériennes en tant que jeune pilote pendant la Grande Guerre, le développement d’une suspension automobile éponyme qu’il a vendu à General Motors, sans oublier qu’il fut un pionnier de l’énergie solaire. Entre temps, il a participé à des compétitions olympiques de bobsleigh et a piloté des voitures d’exception, comme des Bugatti et des Hispano-Suiza.

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza, justement… La machine de Dubonnet a été construite sur la base d’un châssis H6C avec un moteur de 8 litres à arbre à cames en tête de type Sport nouvellement développé. Seul le cofondateur d’Hispano-Suiza, Marc Birkigt, avait pris livraison d’une H6C plus tôt. Celle de Dubonnet est l’un des trois châssis surbaissés construits en usine, équipés d’un radiateur spécifique et d’un réservoir de carburant de 52 gallons pour les longs rallyes.

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Mais le véritable coup d’éclat provient de sa carrosserie. Dubonnet avait compris que les méthodes de construction aéronautique pouvaient être très utiles dans la réalisation de carrosseries légères. Ainsi, il demanda au constructeur d’avions Nieuport-Astra à Argenteuil de carrosser sa voiture. Celle-ci, conçu par l’ingénieur Henri Chasseriaux, est constitué de lamelles d’acajou de 1/8 de pouce d’épaisseur posée sur des nervures intérieures de ¾ de pouce, le tout fixé par plusieurs milliers de rivets en aluminium et verni. Semblable aux carrosseries de type « skiff » créées dans les années 1920 et 1930, la torpille de Nieuport ne pesait, selon des dires, que 160 livres, soit un peu plus de 72 kilos. Un poids plume pour une carrosserie destinée à équiper une si grosse automobile.

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Le 27 avril 1924, Dubonnet pilote la H6C à travers les tortueuses montagnes siciliennes de la Targa Florio. Considérée comme l’une des épreuves les plus dangereuses de l’époque, il finira 6ème au classement général. Il a ensuite effectué le tour supplémentaire pour compléter la Coppa Florio, en conduisant pendant 8h30 sur le circuit de Madonie, pour terminer 5ème au général.

Il n’est pas exagéré d’affirmer que la torpille en bois de Nieuport était une voiture aux performances aussi remarquables en 1924, qu’une Pagani ou une McLaren aujourd’hui.

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Après sa brève mais fructueuse carrière en compétition, Dubonnet a équipé sa voiture pour un usage routier, avec des ailes plates et ouvertes, un pare-brise bas, une petite porte, des phares, ainsi qu’un grand projecteur ajouté côté passager. Par la suite, l’Hispano-Suiza a brièvement appartenu à un Coty, que l’on pense être Roland Coty, fils du magnat de la parfumerie.

L’Hispano-Suiza H6C Tulipwood poursuivra sa carrière et passera entre les mains de nombreux propriétaires jusqu’à aujourd’hui. La voiture est accompagnée d’un fascinant dossier historique, comprenant des photographies et des recherches par le célèbre historien d’Hispano-Suiza, Hans Veenenbos.

Crédits photos : Darin Schnabel ©2022 Courtesy of RM Sotheby’s

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo

Hispano-Suiza H6C Tulipwood Torpedo