Jean Bugatti, né le 15 janvier 1909…

Jean Bugatti

Cela fait 113 ans que Jean Bugatti est né. Sa passion pour l’ingénierie a été à l’origine de la création de certaines des plus extraordinaires voitures de l’histoire, comme la Type 57 SC Atlantic.

Jean Bugatti est né le 15 janvier 1909 à Cologne, en Allemagne. Son nom complet, Gianoberto Carlo Rembrandt Ettore Bugatti, lui a été donné en l’honneur des racines italiennes de son père, Ettore, employé à l’époque chez Deutz AG, fabricant de moteurs à essence à Cologne.

La passion de Jean pour les voitures est apparue dès son enfance. Lorsque son père a ouvert son usine à Molsheim en janvier 1910, il s’est mis à passer le plus clair de son temps dans l’atelier. À partir de la fin des années 1920, les expertises combinées de Jean et Ettore Bugatti ont imposé le nom de l’entreprise comme l’un des plus célèbres de l’industrie automobile. Puis, en 1936, à l’âge de 27 ans seulement, Jean s’est vu remettre les clés de l’entreprise de son père.

Jean Bugatti

Passionné de technologie mais aussi de design, il a conçu ses premiers véhicules pour Bugatti à tout juste 21 ans. En 1926, Ettore Bugatti a présenté la Type 41 Royale, la voiture la plus puissante, la plus grande et la plus luxueuse au monde. Deux ans plus tard, Jean signe la Type 41 Royal Roadster Esders. Cette voiture à deux places de six mètres de long, décapotable, construite pour le fabricant de textiles Armand Esders, impressionne encore aujourd’hui par son élégance unique. Les variantes de la Type 46, de la Type 55 et de l’Aérolithe sont également nées des coups de crayons de Jean Bugatti.

Jean Bugatti

La création la plus célèbre de Jean Bugatti a été la Type 57 Atlantic, en 1936. Cette hypersportive incarne le message porté par les trois piliers de Bugatti : vitesse, luxe et élégance. Aujourd’hui, ce modèle est considéré comme l’un des coupés sportifs les plus exclusifs au monde. Seules quatre Atlantic ont été construites, dont deux seulement sont encore dans leur condition d’origine à ce jour.

Jean Bugatti

La deuxième de ces quatre Atlantic est la Bugatti Type 57 SC fabriquée pour Jean lui-même et entrée dans l’histoire en tant que « La Voiture Noire ». Présumée perdue durant la Seconde Guerre mondiale, cette voiture mythique a disparu sans laisser de trace depuis 1938. Sa disparition reste l’un des plus grands mystères du monde automobile.

Jean Bugatti décéda malheureusement le 11 août 1939, à seulement 30 ans, dans un accident de voiture à Duppigheim, non loin de l’usine Bugatti. Un petit monument a été érigé en son honneur sur le lieu de l’accident. Non loin, au château Saint Jean et sur les terres de Bugatti, à Molsheim, l’héritage de Jean et de son père, Ettore, continue de vivre aujourd’hui encore.

Crédits photos : Courtesy of Bugatti

Jean Bugatti