L’emblématique Porsche 917K Gulf Racing des 24 Heures du Mans 1970

Porsche 917K Gulf Racing

L’emblématique Porsche 917K Gulf Racing qui a participé aux 24 Heures du Mans 1970 aux mains de Mike Hailwood et David Hobbs, sera mise en vente aux enchères par RM Sotheby’s à Monterey au mois de juillet 2021.

Resplendissante dans sa fameuse livrée bleue et orange du Gulf Racing, cette Porsche 917K, portant le numéro de châssis 917031/026, figure dans une grande partie des images originales des 24 Heures du Mans 1970 utilisées dans le film Le Mans de Steve McQueen. De plus, elle n’a connu que trois propriétaires depuis 1974.

Pour tout amateur d’automobile ou de sport automobile, la Porsche 917 n’a pas besoin d’être présentée. Communément considérée comme « la plus grande voiture de sport au monde », elle est propulsée par un moteur 12 cylindres à plat refroidi par air développant 600 chevaux. D’un poids de 800 kg, elle est capable d’atteindre des vitesses supérieures à 370 km/h.

Porsche 917K Gulf Racing

Le châssis « 026 » fait parti des trois voitures construites pour les 24 Heures du Mans 1970 et destiné à l’équipe JW Automotive Engineering / Gulf Racing. Elle se distingue de ses sœurs du Gulf Racing par une livrée différente avec son toit entièrement peint en orange. Portant le numéro 22, elle boucle 49 tours du circuit de la Sarthe dans des conditions météo difficiles, atteignant la 3ème place au classement général avant que Mike Hailwwod soit victime d’aquaplaning.

Après Le Mans, le châssis a été réparé par l’usine et fut renuméroté « 031 ». Elle sera modifiée avec un carrosserie ouverte destinée au Championnat d’Europe InterSerie des voitures de sport du groupe 7, et sera rebaptisée 917 Spyder. C’est sous cette forme qu’elle disputera une série de courses européennes au mains d’Ernst Kraus en 1971 et 1972 avant qu’elle ne soit acquise par le Gelo Racing de Georg Loos. Après son retrait de la compétition en 1974, elle rejoint la prestigieuse Collection Chandon.

Le propriétaire actuel a acquis cette 917 sous sa forme Spyder et l’a depuis entièrement faite restaurée avec sa spécification originale 917K et sa livrée originale Gulf racing. Dans un état exceptionnelle, je passerais sur le montant de son estimation. Vous savez ce que l’on dit, quand on aime…

Crédits photos : Phil Norton / James Turner – Sports Purpose
©2021 Courtesy of RM Sotheby’s

Porsche 917K Gulf Racing

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