La construction de la Bentley Blower Continuation Car Zero est achevée

Bentley Blower Continuation Car Zero

Après 40 000 heures de travail, Bentley Mulliner vient d’achever le premier prototype de la série Bentley Blower Continuation. Baptisée Car Zero, cette exceptionnelle automobile est la première Bentley Blower reconstruite depuis 90 ans.

Cette série très exclusive de 12 voitures, toutes pré-vendues, sera fabriquée à partir des dessins originaux et des gabarits d’outillage utilisés pour construire les quatre Blower pilotées par Sir Henry « Tim » Birkin à la fin des années 1920.

La voiture N°2 originale, châssis HB 3403 immatriculée UU 5872, a été scannée pour réaliser un modèle 3D. À partir des données recueillis, plus de 1 800 pièces ont été refabriquées à la main. Parmi celles-ci, 230 sont en fait des assemblages, dont le moteur. Chacune de ces pièces et de ces assemblages a été réalisée par une équipe d’ingénieurs, d’artisans et de techniciens de chez Bentley Mulliner, sans oublier un certain nombre de spécialistes et fournisseurs britanniques.

Bentley Blower Continuation Car Zero

Le châssis a été réalisé en acier, formé à la main et riveté à chaud par les spécialistes d’Israel Newton & Sons Ltd. Cette entreprise de 200 ans, basée près de Derby, fabrique traditionnellement des chaudières pour locomotives à vapeur et moteurs de traction, et dispose des compétences nécessaires pour forger et façonner le métal de manière traditionnelle.

La société Vintage Car Radiator, basée à Bicester Heritage, a conçu des recréations exactes de certains des composants clés du Blower, notamment la coque de radiateur en nickel-argent massif poli miroir et le réservoir de carburant travaillé à la main en acier et en cuivre. Les ressorts à lames et les manilles ont été fabriqués selon les spécifications d’origine par Jones Springs Ltd, un spécialiste des West Midlands qui affiche près de 75 ans d’expérience.

Bentley Blower Continuation Car Zero

Les phares emblématiques du Blower ont été refabriqués par Vintage Headlamp Restoration International Ltd à Sheffield. Cette équipe père et fils est mondialement connue pour son orfèvrerie et sa capacité à créer des lampes frontales au design vintage à partir des spécifications d’origine.

Pendant ce temps, dans l’atelier Mulliner Trim Shop à Crewe, une nouvelle caisse en frêne créé par Lomax Coachbuilders a subi les dernières étapes de menuiserie, y compris l’application de 25 mètres de Rexine utilisé pour envelopper la carrosserie, dont la découpe manuelle a ensuite été réalisée par les maîtres artisans de Mulliner. Pour Car Zero, celle-ci reçoit une couleur noire brillante associée à un cuir rouge Oxblood Bridge of Weir pour les garnitures. Les sièges sont rembourrés avec un total de 10 kilogrammes de crin naturel.

Bentley Blower Continuation Car Zero

Le tout nouveau moteur 4½ litres de Car Zero, conçu à l’origine par W.O Bentley lui-même, a été recréé avec le soutien d’experts et de spécialistes, dont NDR Ltd à Watford. Pistons en aluminium, arbres à cames en tête, quatre soupapes par cylindre et double allumage, sans oublier le compresseur Amherst Villiers de type roots réusiné pour cette série, ce nouveau moteur est une reconstitution exacte des moteurs utilisés sur les quatre Blower de Tim Birkin.

Alors que le premier moteur était en cours d’assemblage, les techniciens de la marque ont converti un banc d’essais pour qu’il puisse recevoir ce type de moteur, de près de 100 ans, au centre d’essais moteurs de Bentley. Construit en 1938, c’est ici que l’ont rodé et testé les moteurs Merlin V12 des chasseurs Spitfire et Hurricane de la Seconde Guerre mondiale.

Bentley Blower Continuation Car Zero

Le groupe motopropulseur Blower étant considérablement différent des moteurs modernes, un certain nombre de pièces d’origine du banc d’essais Merlin, toujours stockées chez Bentley, ont été utilisées pour réaliser ce nouveau banc. Une fois installé sur ce dernier, le moteur a subi un programme de tests et un rodage avant son montage dans la voiture.

Sa construction étant terminée, la Bentley Blower Continuation Car Zero va maintenant subir un programme de tests. Celui-ci, dédié à vérifier sa fiabilité et ses performances, comprendra 35 000 kilomètres de conduite réelle, dont 8 000 kilomètres de pistes, avec des engagements dans de célèbres rallyes comme Pékin Paris et la Mille Miglia.

Bentley Blower Continuation Car Zero

La série Blower Continuation est le premier projet orienté client, livré par la nouvelle structure Bentley Mulliner Classic, l’une des trois nouvelles divisions de Mulliner, aux côtés de Coachbuilt qui développe actuellement le Bacalar et Collections, responsable de la Continental GT Mulliner.

Crédits photos : Bentley Mulliner Classic

Bentley Blower Continuation Car Zero

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