Le projet AMC : une première mondiale signée Urwerk

Urwerk projet AMC

En développant le projet AMC, Urwerk a concrétisé le mariage physique de deux approches de la mesure du temps. Il allie la beauté mécanique de la montre bracelet AMC et la précision de la pendule atomique.

Le projet AMC est un instrument de mesure du temps hybride, composé de deux systèmes autonomes reliés entre eux. La première partie, l’Atomolithe, est une base fixe, constituée d’une pendule atomique de 35 kg logée dans un boîtier en aluminium aux dimensions à peu près similaires à celles d’une tour informatique de taille moyenne. La deuxième partie est un élément mobile, constitué d’une montre purement mécanique pouvant se porter au poignet ou s’arrimer à sa base.

La précision de la montre mécanique, lorsque celle-ci est portée au poignet, est dictée par son oscillateur mécanique de 4 Hz et par les conditions auxquelles elle est soumise. Lorsqu’elle est ancrée à sa base, la montre se synchronise avec cette dernière grâce à un système complexe et ingénieux qui détecte tout décalage temporel entre ces deux éléments et aligne de façon chronométrique le mouvement mécanique de la montre-bracelet sur la pendule atomique de haute précision.

En ancrant la montre-bracelet à sa base, il devient non seulement possible de corriger sa précision, mais aussi d’ajuster son mécanisme interne pour augmenter sa précision. Lorsqu’ils sont effectués avec régularité, ces micro-réglages ont sur le cœur du mouvement mécanique un effet similaire à celui d’un stimulateur cardiaque. Au fil du temps, ses performances chronométriques se confondent avec celles de la pendule atomique.

Urwerk projet AMC

L’AMC brise ainsi le plafond des limites de l’horlogerie mécanique et rétabli l’oscillateur au faîte de la chronométrie. L’oscillateur mécanique n’est pas parfait, peut-être ne le sera-t-il jamais, mais couplé à sa référence atomique, il a la capacité de s’auto-perfectionner.

La montre
La montre mécanique du projet AMC est une construction nouvelle. Elle reprend des caractéristiques typiques d’Urwerk telles que l’indicateur de réserve de marche et le double barillet assurant une réserve de marche de quatre jours. Cette montre possède également un indicateur « oil change » qui signale quand le mouvement doit faire l’objet d’un service. Elle est destinée à s’adapter et à fonctionner de pair avec sa base fixe, l’Atomolithe, conçue et élaborée dans les ateliers Urwerk.

L’Atomolithe interagit avec la montre mécanique de trois façons différentes.

La première d’entre elles, sans doute la plus exigeante sur le plan technique, a trait à l’ajustement de la marche de la montre. On entend par marche le rythme auquel le balancier oscille. Ici, la pendule atomique active un poussoir sur la montre-bracelet, déclenchant un mécanisme situé à l’intérieur de la montre. Cette opération permet de détecter un écart positif ou négatif entre l’indication des secondes de la montre et la pendule atomique.

Ce mécanisme se compose d’une paire d’étriers qui se referment sur une came en forme de demi-lune tournant sur l’axe de l’aiguille des secondes. Le positionnement variable des mâchoires de l’étrier autour de la came en demi-lune régit la correction effectuée sur le mouvement mécanique. Les informations et les corrections sont ainsi transmises et mises en œuvre via cette ingénieuse solution mécanique. Plus la montre-bracelet mécanique est synchronisée fréquemment, plus elle se rapproche des rythmes de la pendule atomique qui constitue l’unité de base.

Urwerk projet AMC

Lorsque la montre bracelet est ancrée à sa base, il est possible d’activer manuellement la synchronisation. Sans intervention manuelle, l’Atomolithe suit les différentes étapes d’un programme automatique destiné à synchroniser la montre à intervalles prédéterminés. Sa technologie de mesure du temps offre une marge d’erreur de l’ordre d’une seconde en 317 ans, contre une seconde en deux jours pour les oscillateurs à quartz les plus communs.

La deuxième opération, distincte de l’ajustement de la marche, est la synchronisation exacte de l’affichage des minutes et des secondes de la montre, avec celui de la pendule atomique. Le mécanisme de réglage des minutes et des secondes, tout comme celui de l’ajustement de la marche, est activé par un poussoir déclenché par la pendule atomique. Ce poussoir permet aux deux ancres à ressort d’exercer une pression sur les cames en forme de cœur excentrées, associées aux aiguilles des minutes et des secondes sur l’écran de la montre-bracelet. Ces cames en forme de cœur sont calibrées de telle sorte qu’une fois en contact avec leurs ancres, elles renvoient les aiguilles qui leur sont associées à leurs repères zéro respectifs situés côté cadran.

La troisième opération, le remontage de la montre, est simple : un arbre partant de l’élément de base agit sur la couronne pour remonter la montre, une fois cette dernière replacée dans son « berceau » pour la nuit.

La pendule atomique
L’élément de base de la pendule atomique est la référence temporelle du système AMC Urwerk. Il est logé dans un boîtier en aluminium massif de 45 x 30 x 18 centimètres et pèse environ 35 kilogrammes. La pendule, élaborée en collaboration avec SpectraTime, fonctionne par ions de rubidium.

Cette pendule atomique portable doit composer avec divers facteurs, allant des changements de température aux variations d’alimentation électrique, en passant par le vieillissement même de la mesure du temps atomique. Cependant, en dépit de toutes ces perturbations potentielles, la pendule atomique AMC gardera l’heure de manière quasi parfaite, garantie à une seconde près sur une période de 317 ans.

Crédits photos : Urwerk

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