MB&F Legacy Machine Thunderdome

MB&F Legacy Machine Thunderdome

Il y a quatre ans, Maximilian Büsser a eu l’idée de réunir deux des maîtres horlogers les plus respectés, Éric Coudray et Kari Voutilainen. Le résultat, la Legacy Machine Thunderdome, l’un des projets les plus importants du laboratoire horloger MB&F.

Legacy Machine Thunderdome est un ensemble sphérique de roues, pignons et cages qui tourne au-dessus d’une mer bleue guillochée. Curieusement, le chaos en mouvement génère de l’ordre et l’heure s’affiche sur un cadran en laque tendue incliné. Preuve que les tourbillons horlogers les plus fous peuvent se plier à la logique des heures et des minutes.

Pour ce faire, MB&F n’a donné qu’une seule directive à Éric Coudray, celle de créer le tourbillon trois axes le plus délirant et le plus cinématique de tous les temps. Complètement libre, l’horloger a construit quelque chose de tout a fait nouveau dans son œuvre, un mécanisme qui va au-delà du tourbillon : le TriAx exclusif MB&F, régulateur trois axes le plus rapide au monde.

MB&F Legacy Machine Thunderdome

La construction minimaliste du régulateur tournant sur trois axes transgresse les conventions de la tradition comme de la modernité. Le TriAx défie la logique avec, au lieu du système rationnel et encombrant qui associe une cage à chaque axe, une construction à deux cages pour trois axes offrant une vue sans précédent sur le cœur battant et tourbillonnant de la Thunderdome.

Deuxième coup d’audace de la part d’Éric Coudray, le mécanisme TriAx de la LM Thunderdome bouscule les idées reçues sur les échappements horlogers. Pour contrôler la vitesse d’échappement de l’énergie issue du barillet, il utilise le système original Potter, doté d’une roue fixe à la place des roues mobiles rencontrées dans la plupart des dispositifs rotatifs modernes. La roue fixe de l’échappement Potter, du nom de l’horloger et inventeur du 19ème siècle Albert H. Potter, autorise des vitesses de rotation supérieures.

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Ceci étant, une roue d’échappement fixe n’avait jamais été intégrée à un mécanisme tournant sur trois axes. Si cela été fait pour la LM Thunderdome, c’est pour une bonne raison, la rotation à grande vitesse consomme énormément d’énergie : un tour en 8 secondes pour la structure interne, un tour en 12 secondes pour la cage intermédiaire et un tour en 20 secondes.

Autre avantage de l’échappement Potter, le balancier-spiral bénéficie de plus d’espace et le concept totalement novateur est plus facile à apprécier : le balancier de la LM Thunderdome prend une forme hémisphérique pour englober un spiral hélicoïdal dans une configuration sans précédent de l’organe régulateur, du jamais vu en horlogerie classique comme en horlogerie contemporaine.

MB&F Legacy Machine Thunderdome

La Legacy Machine Thunderdome est une révélation, même pour les plus fins connaisseurs rompus aux tourbillons multiaxes qui ont fait leur apparition sur la scène horlogère il y a une quinzaine d’années. Le nouveau mécanisme est non seulement plus rapide, avec des composants qui vrombissent à des vitesses vertigineuses, mais aussi plus grand, grâce à l’axe excentré de la cage externe qui élargit la zone de déplacement du balancier en le mettant en valeur comme nul autre. Le verre saphir extrêmement bombé permet à la création d’Éric Coudray de figurer en entier au-dessus de la platine-cadran et d’être visible de toutes parts.

Aussi difficile soit-il de détourner son regard du spectacle côté cadran, le verso de la LM Thunderdome est tout aussi intéressant. Si le mouvement manuel à triple barillet a été techniquement conçu par Éric Coudray, son esthétique et la définition de ses finitions sont typiques de Kari Voutilainen.

Il a fallu d’innombrables rencontres entre les deux horlogers pour que le dynamisme exceptionnel du moteur d’Éric Coudray se manifeste sous une forme classique élégante. Les ponts arrondis en douceur, avec des courbes polies miroir et des angles rentrants nets chanfreinés à la main, affichent une sérénité profonde et immuable qui sert d’assise au maelström du verso.

MB&F Legacy Machine Thunderdome

Pour la première fois dans une création MB&F, Kari Voutilainen a appliqué son exclusivité à la finition des rochets : grâce à sa technique, les surfaces circulaires captent la lumière dans des vagues sigmoïdes et produisent un chatoiement ondulant. Relevant d’un secret bien gardé dans l’atelier de l’horloger, le procédé réclame des années d’expérience et des outils spécifiques.

La LM Thunderdome se présente en deux éditions limitées :
– Une édition limitée à 33 exemplaires en platine 950, cadran guilloché bleu clair.
– Une édition limitée à 10 pièces en tantale pour le 40ème anniversaire de The Hour Glass, dont 5 pièces avec cadran en aventurine et 5 pièces avec cadran guilloché bleu foncé.

Crédits photos : MB&F

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