Rolls-Royce dévoile sa collection Wraith Eagle VIII

Rolls-Royce Wraith Eagle VIII

Rolls-Royce a profité du Concorso d’Eleganza de la Villa d’Este 2019 pour dévoiler sa collection Wraith Eagle VIII. Conçue par le département personnalisation de la marque, cette collection de 50 automobiles retrace l’épopée d’un des moments les plus marquants du 20ème siècle.

Le capitaine John Alcock et le lieutenant Arthur Brown ont réalisé en juin 1919 le premier vol transatlantique sans escale, de St John’s à Terre-Neuve à Clifden en Irlande, à bord d’un bombardier rénové de la première Guerre mondiale, Vickers Vimy. Le biplan était propulsé par deux moteurs Rolls-Royce Eagle VIII de 20,3 litres et 350 chevaux. C’est de ce moteur exceptionnel que cette collection tire son nom.

Le duo a relevé tous les défis imaginables qu’auraient pu rencontrer des aviateurs. Les instruments de radio et de navigation n’ayant pas fait long feu, les pilotes se sont retrouvés livrés à eux-mêmes, effectuant leur traversée en pleine nuit dans des nuages denses et un brouillard givrant pendant plusieurs heures, parfois à la renverse.

Rolls-Royce Wraith Eagle VIII

Parvenus à échapper à cette couverture et grâce aux compétences exceptionnelles de navigateur de Brown, ils ont sillonné les étoiles jusqu’à la côte irlandaise. Quant aux moteurs Rolls-Royce Eagle VIII, ils étaient les seuls composants indestructibles de l’époque. Ces moteurs ont permis des voyages aériens à des vitesses impensables.

L’extérieur de la Rolls-Royce Wraith Eagle VIII est un hommage à la fascinante expédition nocturne d’Alcock et Brown. Les couleurs de la teinte bi-ton bronze / gris Selby sont séparées par une ligne décorative en laiton. Les aubes noires de la calandre évoquent les capots moteur de l’avion Vickers Vimy. Les roues sont partiellement polies par une finition ombrée translucide.

Rolls-Royce Wraith Eagle VIII

La splendide décoration intérieure cadre parfaitement avec la teinte extérieure. Les cuirs, gris Selby et noir, sont accentués par du laiton rappelant le matériau du sextant utilisé pour ce voyage transatlantique. Réalisé selon les codes de notre époque, le matériau occupe des zones clés de l’habitacle. Détail important, la porte du conducteur est revêtue d’une plaque en laiton sur laquelle figure la citation de Churchill se réjouissant des prouesses du fameux tandem.

Rolls-Royce Wraith Eagle VIII

Inspiré par ce vol nocturne, le tableau de bord est une interprétation moderne de la vue que les deux hommes auraient contemplée lors de leur dernière phase d’approche. Une incrustation complexe d’or, d’argent et de cuivre est sertie dans un eucalyptus fumé, illustrant la richesse des détails observés dans les clichés nocturnes de la Terre vue du ciel. Le tableau s’étend jusqu’à la console centrale offrant une expérience immersive riche en émotions. En dessous, les côtés matelassés incrustés de laiton du tunnel central sont un clin d’œil au Vickers Vimy.

John Alcock et Arthur Brown ont indiqué que leur tableau de bord avait gelé à cause de l’altitude et des intempéries. Seul système d’éclairage, la lueur verte du panneau de commande et l’éclat des flammes du moteur tribord. En hommage à cette anecdote, Rolls-Royce Bespoke a conçu une horloge magistrale avec un effet de fond glacé tendant au vert pâle en cas de conduite nocturne. L’aiguille des heures rouge se trouve au sommet de lignes inspirées par un compas sur le panneau de l’horloge, tandis que les coordonnées du lieu d’atterrissage sont gravées en dessous.

Rolls-Royce Wraith Eagle VIII

La caractéristique la plus séduisante de cette Rolls-Royce Wraith Eagle VIII est probablement la remarquable garniture de toit étoilée. 1 183 LED indiquent la position de la voute céleste au moment du vol en 1919. La trajectoire du vol et les constellations sont brodées dans du fil de laiton, tandis que la date exacte du décollage de l’avion est notifiée par une lumière à fibres optiques rouge. Les nuages sont brodés et in peut lire sur une plaque « La disposition céleste au point à mi-chemin, à 00h17 le 15 juin 1919, 50 » 07′ de latitude nord – 31 » de longitude ouest », ce qui correspond à la mi-parcours de ce voyage mémorable.

Seulement 50 Rolls-Royce Wraith Eagle VIII seront construites pour des collectionneurs avertis au siège de la marque à Goodwood.

Crédits photos : Rolls-Royce

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