Nouvelle Jaguar XKSS d’origine dévoilée à Los Angeles.

Jaguar XKSS

La première Jaguar XKSS produite depuis près de 60 ans a été présentée en première mondiale par Jaguar Classic au Petersen Museum de Los Angeles. Neuf exemplaires de cette voiture unique, certifié par les experts de Jaguar Land Rover Classic, seront assemblés à la main, et les livraisons commenceront en 2017.

Cette éblouissante XKSS, en finition Sherwood Green, a été créée par les ingénieurs de Jaguar Classic. Décrite à l’époque comme la première supercar au monde, la XKSS était à l’origine la version routière de la type-D victorieuse au Mans. Elle fut produite de 1954 à 1956. En 1957, neuf voitures destinées à l’Amérique du Nord furent détruites dans l’incendie de l’usine Jaguar de Browns Lane.

Au printemps dernier, Jaguar a annoncé que sa division Classic produirait les neufs XKSS « perdues » pour un groupe de collectionneurs et de clients triés sur le volet. Ces neuf voitures seront neuves et porteront les numéros de châssis provenant du registre des châssis de la XKSS. La nouvelle XKSS présentée à Los Angeles est le résultat de 18 mois de recherche et servira de modèle pour la production des neuf voitures.

Jaguar XKSS

La XKSS dévoilée à Los Angeles a été produite à partir des dessins d’archives de Jaguar mais en s’appuyant sur les technologies modernes. Les ingénieurs ont scanné plusieurs versions de la XKSS de 1957 pour créer une image numérique complète de la voiture allant de la carrosserie au châssis en passant par la totalité des pièces requises.

La carrosserie est faite d’un alliage de magnésium, comme en 1957. La maquette originale n’existant plus, Jaguar Classic a dû en reconstituer une à partir des carrosseries des années 50. Les carrosseries de ces neuf voitures neuves seront formées à partir de cette maquette à l’aide d’un procédé utilisant une roue de mesure.

Les experts de Jaguar Classic sont partis de structures d’origine pour reproduire une conception assistée par ordinateur destinée à construire le châssis. En partenariat avec l’équipe de Jaguar Classic, Reynolds, reconnu pour ses cadres en tubes 531, a produit de nouvelles pièces à partir des mesures impériales plutôt que métriques. Les cadres sont soudés au bronze comme l’étaient les châssis tubulaires de la XKSS.

Jaguar XKSS

Les voitures sont dotées de disques de freins Dunlop aux quatre roues, comme à l’époque, avec une pompe Plessey et des pneumatiques Dunlop sur des jantes en alliage de magnésium en deux parties rivetées.

Sous le capot, la XKSS reçoit le six cylindres en ligne de 3,4 litres de la Jaguar Type-D développant 262 chevaux. Le moteur comprend un nouveau bloc en fonte, des nouvelles culasses et trois carburateurs Weber DC03.

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À l’intérieur, cette XKSS est dotée de copies parfaites des compteurs Smiths d’origine. Tout, du bois du volant au grain du cuir des sièges en passant par les boutons en laiton du tableau de bord, est précisément semblable à la version de 1957. Les modifications mineures qui ont été effectuées ne concernent que la sécurité du conducteur et de son passager. Par exemple, le réservoir utilise des matériaux robustes et modernes pour s’adapter aux carburants actuels.

L’assemblage de ces nouvelles XKSS, qui commencera dès cette année, est estimé à 10.000 heures par voiture.

Crédits photos : Jaguar.

Jaguar XKSS

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