Bugatti Chiron : Hommage à Louis Chiron.

Bugatti Chiron

Louis Chiron fut le pilote d’usine Bugatti le plus talentueux de son époque, et un des pilotes de course les plus légendaires de tous les temps. Aujourd’hui, la nouvelle supercar Bugatti porte son nom. Un hommage à cet homme qui a fait briller les couleurs de la marque dans le monde.

Louis Alexandre Chiron est né le 3 août 1899 à Monte Carlo. Aucun autre pilote n’est aussi intimement lié au nom de Bugatti que Chiron, aucun autre n’est synonyme d’innombrables victoires sur le circuit de course alsacien.

À la fin de la guerre, Chiron travaille comme concessionnaire automobile et fonde avec William Charles Grover un garage à Nice avec un espace de vente et un atelier. Les deux nouent contact avec Ernst Friderich, un ancien pilote de course qui est concessionnaire Bugatti à Nice depuis 1924. Chiron convoie d’abord pour le compte de Friderich des modèles Bugatti de l’usine de Molsheim à la Côte d’Azur. Ces trajets s’avèrent être un bon entraînement et permettent en outre à Chiron de faire la connaissance d’Ettore Bugatti.

En 1925, Chiron célèbre déjà ses premières victoires au volant d’une Type Berscia au cours de nombreuses courses de côte du sud de la France. Il remporte comme pilote privé à bord d’une Type 30 une série de courses et finit la saison en tant que champion de l’Automobile Club de Nice.

En 1926, il fait la connaissance d’Alfred Hofmann. Séduit par le talent du jeune pilote, celui-ci lui achète un Type 35 pour la saison. Louis Chiron gagne cette année là le Grand Prix des Comminges. En 1927, il pilote une Type 35 B, variante plus puissante. Il gagne non seulement le Grand Prix de France, mais attire l’attention d’Ettore Bugatti.

Bugatti Chiron

En 1928, âgé de 29 ans, il devient le numéro un de l’équipe Bugatti. Chiron remporte à bord de la Type 35C une douzaine de courses, entre autres à Rome, Reims, San Sebastian ainsi que le Grand Prix d’Europe à Monza. Lors de cette saison 1929, il participe pratiquement tous les week-ends à des courses et remporte même la course du Klausen suisse, réputée pour être la plus difficile.

Au cours des quatre années qui suivront Chiron restera la vedette de Bugatti. Il triomphera à bord de la légendaire Type 45 de 16 cylindres et en 1931, il participera au lancement de la Type 51. Il est aujourd’hui le seul Monégasque à avoir participé au Grand Prix de Monaco.

Il participe à son dernier Grand Prix en 1955 à Monaco à l’âge de 56 ans, ce qui fait de lui le pilote le plus âgé ayant jamais participé à une course de Formule 1. Invité par le Prince Rainier III à exercer la fonction de directeur de course pour le Rallye Monte-Carlo et le Grand Prix de Monaco, Louis Chiron s’acquittera de cette mission jusqu’à peu avant sa mort le 22 juin 1979 à Monaco.

Lydie Barre-Chiron, descendante et biographe de Louis Chiron, s’est rendue récemment au siège de l’entreprise à Molsheim pour découvrir la voiture qui porte le nom de son célèbre ancêtre. Son commentaire fut sans appel : « La Chiron est magnifique, tout simplement somptueuse… Louis Chiron serait fier aujourd’hui qu’une voiture de sport aussi extraordinaire porte son nom et représente ainsi une marque à laquelle il associe ses plus grands succès. »

Crédits photos : Bugatti.

Bugatti Chiron

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